[일요서울ㅣ정치팀] 청와대는 26일 문재인 정부 1기 내각 후보자들의 잇따른 위장전입 문제와 관련해 국민 앞에 사과했다. 지난 10일 문재인 대통령의 취임 이후 16일 만에 청와대가 첫 대국민사과를 한 것이다.

임종석 대통령비서실장은 이날 오후 청와대 춘추관에서 "저희가 내놓는 인사가 국민 눈높이에 미치지 못한다는 점에 대해 국민 여러분께 죄송하다는 말씀을 드린다"며 "국회 인사청문위원님들께도 송구한 마음과 함께 넓은 이해를 구한다"고 사과했다.

이는 청와대가 먼저 위장전입 사실을 공개한 강경화 외교부 장관 후보자뿐만 아니라 이낙연 국무총리 후보자와 김상조 공정거래위원장 후보자도 위장전입 사실이 드러난 데 따른 사과다.

임 실장은 "여러분도 알다시피 문 대통령은 대선 후보 시절 5대 비리 관련 입장을 밝혔다"며 "병역면탈, 부동산투기, 세금탈루, 위장전입, 논문표절 관련자는 고위공직자에서 원천 배제하겠다고 했다"고 말했다.

이어 "특권 없는 공정한 사회를 만들겠다는 분명한 의지의 표현으로 인사의 기본 원칙과 방향을 제시한 것"이라며 "저희는 마땅히 그 취지가 훼손되지 않도록 어느 때보다도 높은 도덕적 기준을 갖고 검증했다"고 설명했다.

임 실장은 "하지만 저는 오늘 이 자리에서 선거 캠페인과 국정운영이라는 현실의 무게가 기계적으로 같을 수는 없다는 점을 솔직하게 고백하고 양해를 부탁드린다"며 "빵 한 조각, 닭 한 마리에 얽힌 사연이 다 다르듯이 관련 사실에 대한 내용도 성격이 다 다르다"고 말했다.

그러면서 "따라서 저희는 관련 사실에 대해서 심각성, 의도성, 반복성, 그리고 시점에 대해서 종합적으로 검토를 하지 않을 수 없다"며 "그래서 후보자가 갖고 있는 자질과 능력이, 관련 사실이 주는 사회적 상실감에 비춰 현저히 크다고 판단될 때는 관련 사실에 대한 공개와 함께 인사를 진행 중이다"라고 강조했다.

임 실장은 "문재인 정부 역시 현실적인 제약 안에서 인사를 할 수 밖에 없다"며 "다만 좀 더 상식적이고 좀 더 잘 하려고 노력하고 있다"고 말했다.

이어 "앞으로 저희들은 스스로 경계하는 마음으로 널리 좋은 인재를 구하기 위해 노력하겠다"고 덧붙였다.

홍준철 기자  mariocap@ilyoseoul.co.kr

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