-1차전 내준 뒤 내리 4경기 챙겨…베테랑부터 아기호랑이까지 ‘동행’
-김기태 감독 최고 대우로 재계약…선수들도 우승 프리미엄에 싱글벙글
[일요서울 | 김종현 기자] KIA 타이거즈와 두산 베어스가 맞붙은 한국시리즈에서 KIA가 1차전을 내준 이후 내리 4경기 연속 이기며 우승컵의 주인공이 됐다. 통산 11승을 달성함과 동시에 통합우승까지 챙겼다.

KIA는 지난달 30일 서울 잠실구장에서 열린 두산 베어스와의 한국시리즈(7전4선승제) 5차전에서 7-6으로 승리하며 우승컵을 들어올렸다. 특히 KIA는 1차전을 내준 이후 2~5차전에서 연승을 기록하며 정규리그 우승의 위엄을 발휘했다.

이로써 KIA는 2009년 이후 8년 만에 우승을 거두었고 올 시즌 정규 리그 1위로 한국시리즈에 직행해 통합우승을 달성하는 겹경사를 맞았다.

이날 KIA는 헥터 노에시를, 두산은 더스틴 니퍼트를 선발로 내세워 긴장감을 키웠다. 헥터는 1차전 두산에게 패배를 맛봤지만 KIA의 에이스 양현종과 원투펀치를 이루는 핵심전력이다. 올 시즌에만 30경기에 등판해 20승(5패)을 거뒀다.

KIA의 승리의 물꼬를 튼 것은 이범호였다.

KIA는 2회초 안타와 번트로 1사 2루 상황을 만들었고 로저 버나디나의 중전 적시타로 선취득점에 성공했다. 이후 최형우 우전 안타, 나지완의 몸에 맞는 공으로 3사 만루 상황을 이어갔다. 이 때 타석에 들어선 이범호는 니퍼트의 시속 129km의 초구 슬라이더를 공략해 비거리 115m 만루홈런을 때렸다.

이에 KIA는 단숨에 5-0으로 앞서 나갔다. KIA는 6회 김민식의 2루타와 김선빈의 좌전 안타로 추가 득점에 성공했다.

하지만 한순간 역전의 위기에 몰리며 KIA에게는 발등에 불이 떨어졌다. 헥터는 6회까지 무실점을 기록했지만 7회들어 급격히 흔들려 마운드에서 내려왔다. 이에 KIA는 두산으로부터 한순간에 7-6까지 추격을 당했다.

이날 경기의 최대 승부처는 9회말 두산의 공격이었다.

KIA는 앞선 9회말 승리를 지키고자 깜짝 카드를 꺼내들었다. 바로 왼손 에이스 양현종. 그는 지난달 26일 2차전에 선발 등판해 1-0 완봉승을 거둔 바 있는 자타공인 리그 최정상급 투수다.

그는 팀의 우승을 위해 3일 휴식 후 등판까지 불사했다. 양현종은 무사 1루에서 조수행의 기습 번트를 제대로 처리하지 못한 3루수 김주형의 실책으로 1사 만루 위기에 몰렸지만 박세혁, 김재호를 모두 내야 뜬공으로 돌려세웠고 결국 세이브를 챙기며 팀 우승을 이끌었다.

이로써 KIA는 5차전 승리를 챙기며 한국시리즈 대단원의 막을 내렸다. 여기에 5차전의 MVP는 이범호가, 한국시리즈 MVP는 양현종이 차지해 구단도 선수들도 모두 기쁨을 만끽했다.

KIA가 8년 만에 정상에 오르면서 김기태 감독의 ‘동행 야구’에 이목이 집중되고 있다.

김 감독은 KIA 선수들이 부진에 빠질 때마다 믿고 기다려 주는 동행 야구를 표방한다. 외국인 타자 버나디나와 김주찬은 시즌 초 극심한 부진에 시달렸다.

두 선수는 4월 타율이 각각 0.255, 0.186로 기대 이하였다. 하지만 김 감독은 두 선수에게 꾸준히 출전할 수 있는 기회를 부여한 끝에 정규 시즌 타율을 0.320, 0.309로 끌어올렸다. 특히 버나디나는 한국시리즈에서 0.5 이상의 타율로 KIA타선을 이끄는 저력을 발휘했다.

김 감독의 기다림은 한국 시리즈에서도 관측된다. 그는 베테랑 이범호가 4차전까지 타율 0.083으로 부진했지만 꾸준히 선발로 내세우며 신뢰감을 드러냈다.

결국 이범호는 최종 5차전에서 3회초 두산 선발 니퍼트를 상태로 결정적인 만루포를 때려내며 화려하게 부활했다.
김기태 KIA 타이거즈 감독
기다림의 미학
신뢰로 화답


여기에 올해를 우승 적기로 판단한 구단의 과감한 외부 영입도 결실을 맺었다. 지난 4월 SK 와이번스와의 4대 4 트레이드는 신의 한수로 평가 받는다.

‘이적생’ 이명기와 김민식은 KIA 유니폼을 갈아입은 뒤 주전 리드오프와 안방 마님으로 우뚝 서며 전력의 핵심이 됐다. 또 지난 7월 불펜이 흔들리자 KIA는 지난해 ‘구원왕’ 김세현을 영입해 뒷문을 보강했다. 정규시즌 1승 5패 18세이브를 기록한 김세현은 한국시리즈에서 3⅔이닝 3탈삼진 무실점 세이브 2개를 수확했다.

자유계약선수(FA)를 통해 4년 총액 100억 원을 투자해 데려온 최형우 역시 4번 타자로 자리 잡았다. 최형우는 정규시즌 타율 0.342 176안타 26홈런 120타점으로 활약했다.

원투펀치인 헥터와 양현종의 활약도 나란히 빛났다. 이들은 정규시즌 20승 투수 반열에 오르는 가하면 특히 양현종은 5차전 팀 우승에 쐐기를 받으며 에이스임을 입증했다.

이와 더불어 지난해 두산 우승을 이끈 선발 니퍼트, 유희관, 장원준, 보우덴으로 이뤄진 ‘판타스티4가’ 있었다면 올해는 양현종, 헥터, 펫 딘, 임기영으로 짜인 ‘조아부러 4’가 있었다.

‘조아부러 4’는 ‘좋다’는 뜻의 전라도 사투리로 팬과 네티즌들이 ‘판타스틱 4’에 착안해 만든 용어다. 이들 4명의 선발진은 올시즌 KIA 우승에 혁혁한 공을 세웠다.

더욱이 야구는 투수놀음이라는 말도 있듯이 이들 선발 4명의 활약 덕분에 한국시리즈 우승컵을 들어 올릴 수 있었다는 게 전문가들의 의견이다.

해태왕조의 뒤를 이어 KIA왕조가 수립하게 되면서 김 감독을 비롯해 선수들 역시 ‘우승 프리미엄’을 누릴 것으로 보인다.

우선 김 감독은 우승 다음 날인 지난 1일 구단과 재계약을 체결했다. KIA는 계약기간 3년, 계약금 5억 원, 연봉 5억 원으로 총액 20억 원에 계약 했다고 밝혔다.

이로써 김 감독은 LG와 3년 총액 21억 원에 계약한 류중일 감독에 이어 KBO리그 감독 사상 두 번째 최고 대우를 받게 됐다. 3년 전 KIA로 올 때 3년 총액 10억 원이었지만 몸값이 두 배로 뛰었다.
선수들 억대 연봉
기대감도 활짝


특히 구단은 김 감독 부임 전까지 3년 연속 포스트시즌 진출 실패, 8위 추락 등 부진했던 팀을 성공적으로 리빌딩해 부임 첫해 7위로 시즌 막판까지 5강 싸움으로 선전했고 2년째인 지난해 5위로 포스트시즌 진출, 계약 마지막 해인 올 시즌 통합우승의 위업을 달성한 것에 대해 만족을 드러냈다.

이에 따라 김 감독은 앞으로 3년간 KIA에 남게 되면서 해태에서 KIA로 간판을 바꿔 단 후 최장수 감독에 이름을 올리게 됐다. 2001년 KIA로 창단한 이후 5년 이상 맡은 감독은 없었다. 김성한 감독이 2001~2004년까지 총 4년을 이끈 것이 전부다.

통합우승의 후광은 선수들에게 영향을 미칠 것으로 보인다. 특히 누가 억대 연봉자에 이름을 올릴지 관심이 쏟아지고 있다. 이번 통합 우승은 이름값 있는 억대 연봉선수부터 아기호랑이들까지 투혼을 불사른 결과다.

이번 시즌 김선빈, 임기영 김민식의 활약은 깊은 인상을 남겼다. 이들은 억대 연봉을 받는 선수가 아니라는 것이 믿어지지 않을 만큼 눈부신 활약을 펼쳤다. 이에 스토브리그에 돌입한 현재 이들이 다음 시즌 능력에 맞는 합당한 연봉을 받을 수 있을지 시선이 집중된다.

‘타격왕’ 김선빈은 연봉 인상이 유력하다. 현재 연봉 8000만 원인 그는 한때 억대 연봉까지 받았지만 군 입대 전 부상과 부진이 겹치면서 연봉이 삭감됐다. 하지만 프로 데뷔 10년 차에 접어든 올 시즌 깜짝 변신에 성공해 몸값을 높였다.

그는 정규리그 137경기에 출전해 476타수 176안타 타율 0.370을 찍으며 2위 두산 박건우(0.366)를 제치고 타격부문 1위에 올라섰다.

특히 김선빈은 특정기간이 아닌 기복 없이 꾸준히 선전을 펼쳤던 만큼 그의 가치는 더욱 빛난다.

임기영은 아직 호랑이 수준에 불과한 연봉 3100만 원이지만 정규리그 우승은 물론 한국시리즈 활약이 뜨거웠던 만큼 연봉인상이 기대된다.

그는 2015시즌을 앞두고 한화가 FA로 송은범을 영입하는 과정에서 보상 선수로 왔다. KIA로 이적 후 임기영은 곧바로 상무에 입대 2년을 보낸 뒤 돌아와 올 시즌 맹활약을 펼쳤다.

선발과 불펜을 오가며 23경기에 등판해 118⅓이닝동안 8승 6패 평균자책점 3.65를 기록했다. 특히 KIA의 빈자리였던 4선발에서 선전하며 팀의 우승에 일조했다.

임기영은 한국시리즈 4차전에서도 선발 등판해 5⅔이닝 동안 무실점 경기를 펼쳐 이날 경기 MVP로 선정됐다.
양현종 선수
MVP 양현종
FA 최고 대우 예약


‘안방마님’ 김민식도 올 시즌 포수 자리에서 두각을 드러내 연봉 인상이 예상된다.

연봉 6000만 원인 그는 정규리그 타율 0.222 한국시리즈 타율 0.167로 방망이 부분에서는 큰 공을 세우지 못했지만 수비에서만큼은 존재감이 달랐다. 정규리그 137경기에 출전해 꾸준히 투수들의 볼을 받아냈다 한국시리즈에서도 5경기 모두 출전해 투수전이 펼쳐졌던 경기마다 큰 역할을 해냈다.

이 외에도 대부분 선수들이 2018 시즌 연봉 협상 시 ‘우승 프리미엄’ 효과를 톡톡히 누릴 것으로 보인다. 특히 올 시즌 대미를 장식한 양현종은 새 시즌을 앞두고 FA대상자가 되는 만큼 연봉이 어느 수준이 될지를 두고 관계자들의 이목이 집중되고 있다.

한편 이번 우승으로 KIA는 전신인 해태 시절까지 포함해 1983, 1986, 1987, 1988, 1989, 1991, 1993, 1996, 1997, 2009, 2017년 등 총 11번의 한국시리즈 우승컵을 들어올렸다. 또 정규시즌에서는 1988년, 1991년, 1993년, 1996년, 1997년, 2009년, 2017년 등 7번 우승을 차지했다.

특히 이번 통합우승으로 한국야구위원회(KBO)로부터 넉넉한 배당금이 주어진다.

KBO는 통상 포스트시즌 입장 수입 중 약 45%를 운영비로 제하고 남은 55%를 포스트시즌 진출 5개팀에 분배한다. 또 운영비를 제외한 금액에서 20%를 먼저 떼 정규 시즌 우승팀에게 지급하며 그 나머지 중 절반을 포스트시즌 우승팀에게 준다.

이에 따라 올해 포스트시즌은 총 15경기 누적 관중 29만2624명을 기록 입장 수입은 약 93억 원이며 KIA는 정규시즌 11억 원을 비롯해 한국시리즈 22억 원까지 약 31억 원(세금포함)을 챙길 것으로 보인다.

<사진=뉴시스>

김종현 기자  todida@ilyoseoul.co.kr

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