[일요서울 ㅣ이범희 기자] 최근 호주의 LNG 수출제한 조치검토에 대해 한국 경제계가 재고를 요청했다.

전국경제인연합회는 호-한경제협력위원회(AKBC)와 함께 14일 호주 브리즈번에서 제38차 한-호주 경제협력위원회 합동회의를 개최했다. 한-호주 경제협력위원회는 양국 간 유일한 민간 경제협의체로 1979년 시작된 후 약 40년간 교류를 지속하고 있다.

호주는 외교·군사·경제 등 다양한 분야에서 한국과 같은 목소리를 내고 있는 중요한 우방국이다. 양국은 중견 5개국협의체 믹타(MIKTA)의 회원국으로 함께 활동 중이며 11월 초 제주 인근에서 한-호 연합해상훈련을 실시하는 등 군사적 협력도 강화하고 있다. 또한 협약국 간 펀드 교차판매를 허용하는‘아시아 펀드 패스포트’도 내년부터 함께할 계획이다.

믹타는 멕시코, 인도네시아, 대한민국, 터키, 호주간 국가협의체. 2013년 유엔 총회 외교장관회담에서의 모임을 시작으로 발족됐다.

이번 회의에서는 호주 정부의 LNG 수출제한 움직임이 주요 화두가 되었다. 호주 정부는 자국 내 가스공급 부족에 따라‘내수시장 가스공급안정화제도’를 시행(’17.7.1), 필요시 수출 제한을 검토하고 있는 것으로 알려졌다.

한국은 세계 2위 LNG 수입국, 호주는 세계 2위 LNG 수출국으로 자원에너지는 양국의 중요한 협력분야다. 문재인정부의 친환경 에너지정책에 따라 한국의 LNG 수요는 더욱 증가할 것으로 예상된다. 양국 정상은 지난 7월 독일 G20정상회의 기간 중 양자회담에서 LNG협력 강화에 대해 논의한 바 있다.

권오준 한국 측 위원장(포스코 회장)은 인사말을 통해 “한국은 호주의 3대 LNG 수출국인 만큼 최근 호주정부의 LNG 수출제한 정책은 우려가 크다”며 재고를 요청했다.

이번 회의에서는 4차 산업혁명 대응을 위한 신산업 발굴도 함께 논의됐다. 호주 맥쿼리는 전 세계적인 친환경 트렌드에 따라 에너지폐기물 처리 사업을 유망 분야로 소개했다. 호주 메디컬 스타트업인 메디슨(M3dicine)은 모바일 청진기에 대해 발표하며 기술발전에 따라 질병의 조기진단과 예방이 가능해졌음을 강조했다.

한편 이번 한국 사절단은 권오준 위원장을 비롯해 우오현 SM그룹 회장, 이상기 GS건설 대표, 정기호 롯데상사 상무 등 50여명으로 구성됐다. 한국 사절단은 합동회의 외에도 브리즈번 외곽의 창업지원센터(Start-up Precinct)를 방문, 호주 벤처기업과 창업 생태계에 대해 토론하는 등 활발한 활동을 가졌다.

이범희 기자  skycros@ilyoseoul.co.kr

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